Skip to main content

היסטוריה

הכר את ההיסטוריה שלנו

ההיסטוריה העשירה של המושבה האמריקאית מתחילה במאה ה-19, לאחר סדרה של אירועים אשר הובילו את הורציו ואנה ספפורד, משפחה נוצרית אדוקה, לעזוב את עיר הולדתם שיקגו ב-1881 על מנת למצוא שלווה בעיר הקודש ירושלים, ולהציע את עזרתם למשפחות במצוקה.

המשפחה שאבה נחמה וכוח ממילות המזמור "נשמתי בשלום עם הכול", אשר כתב הורציו ספפורד בעקבות טביעת ארבע בנותיו הצעירות בים. הספפורדים, יחד עם שישה-עשר חברי כנסיה נוספים, כינו עצמם "המתגברים" ויצאו למסע לירושלים, בה הם התיישבו בבית קטן בעיר העתיקה.

 

הקבוצה מעולם לא הייתה מיסיונרית, אך שאפה לחיות על פי ערכי הנוצרים הקדומים - חיים פשוטים המושתתים על שיתוף קהילתי. דלתם הייתה פתוחה תמיד לשכניהם הערבים והיהודים, כמו גם לבדואים מן הסביבה ומעבר הירדן. עד מהרה פיתחה הקהילה יחסים טובים עם האוכלוסיה המקומית והפכה נודעת בשל מעשי הצדקה והנדיבות האופייניים לה. הסובבים כינו אותם בשם "האמריקאים". שבעים שוודים שחיו בארצות הברית הצטרפו ל"אמריקאים" בשנת 1894, ושנתיים לאחר מכן הגיעו עוד חמישים וחמישה חברים מן העיר נאס בשוודיה. הקבוצה שגדלה מאז ראשיתה הזדקקה למקום מגורים גדול יותר. הבית שהם קנו נבנה במקור כארמון עבור הפאשה וארבע נשותיו. זהו הארמון שיהפוך לימים למלון אמריקן קולוני.

 

הזרעים של מלון אמריקן קולוני נזרעו בשנת 1902, כשהברון יוסטינוב (סבו של השחקן סר פיטר יוסטינוב), אשר מאס באכסניות הטורקיות, חיפש מקום מתאים לשכן בו את מבקריו מאירופה ומאמריקה. עד מהרה הפך בית המושבה האמריקאית לבית הארחה למטיילים מערביים ולצליינים, שציפיותיהם לא נענו במקומות ההארחה האחרים בירושלים באותה תקופה.

למלון אמריקן קולוני מקום של כבוד בהיסטוריה של האזור, בהיותו עד לשינויים המכוננים שפקדו אותו - ממלחמות ועד הסכמי שלום. זהו המקום ממנו הונף דגל לבן - שהוכן מסדין שנלקח מאחד מבתי החולים של המושבה ומוצג כעת במוזיאון המלחמה שבלונדון - בשנת 1917 כאות להפסקת אש, ששמה קץ לשלטון העות'מאני בירושלים.

 

המלון נודע כאי של נייטרליות, אשר נמצא מחוץ למאבקים הפוליטיים הסוערים של האזור. היות שבעלי המלון אינם ערבים או יהודים, כי אם אמריקאים, בריטים ושוודים, המלון רואה עצמו ידיד לכל הסקטורים בחברה הירושלמית המגוונת. זהו חוף מבטחים בו יהודים וערבים נפגשים בניחותא, וכן נמל הבית המועדף על עיתונאים מרחבי העולם, נציגים בכירים של האו"ם ודיפלומטים.

מייסדי המושבה ממשיכים להחזיק בביתם הקודם בעיר העתיקה, המשמש כיום למטרות צדקה, בספקו שירותים שונים לילדים נזקקים. במבנה פועל כיום מרכז הילדים של ספפורד, המנהל מרכז רפואי ומחלקות עבודה סוציאלית לילדים המקומיים.

 

על אף שהניהול השוטף של המלון הועבר מידי הנכד למשפחת ספפורד, הורציו וסטר, למלונות Gauer משוויץ בעת פרישתו לגימלאות, מלון אמריקן קולוני עודנו ברשותם ובניהולם של צאצאי הקהילה המייסדת. חבר המנהלים של המלון מורכב מבני משפחה, השומרים על מעורבות ערה בכל הנעשה במלון. מלון אמריקן קולוני מהווה חלק מן ההיסטוריה המשפחתית שלהם, כשם שהוא חלק מן ההיסטוריה של ירושלים

 

לסקירה היסטורית מרתקת, הכוללת תמונות בלעדיות שצולמו בידי מחלקת הצילום של המושבה האמריקאית בתחילת המאה ה-20, לחצו כאן.

חזור לראש הדף